Mozambique

La República de Mozambique, o simplemente Mozambique se encuentra situado al este de África, a orillas del océano Índico. Limita al norte con Tanzania y Malawi, al noroeste con Zambia, al oeste con Zimbabwe, al suroeste con Swazilandia, al sur y al suroeste con Sudáfrica y al este con el océano Índico. Es miembro de Comunidad de Países de Lengua Portuguesa y de la Mancomunidad Británica de Naciones.

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(República de Moçambique)
► Estado de África sudoriental. Limita con Tanzania al N, el océano Índico al E, Sudáfrica al S y O, Swazilandia al SO, Zimbabwe al O y Zambia y Malawi al NO. Su superficie es de 785 000 km2 con un total de 19 104 700 h. La capital es Maputo. La moneda y el idioma oficiales son, respectivamente, el metical y el portugués. Las religiones mayoritarias son los cultos animistas, el islam y el catolicismo. El territorio presenta dos regiones, una de altiplanos en el O y NO, con numerosos valles fluviales y montañas de más de 2 000 m; y la llanura, que se ensancha de NE a SO, salpicada con macizos montañosos aislados. El clima es de tipo tropical, con temperaturas elevadas. La vegetación de la llanura es el bosque tropical, mientras en el resto predomina la sabana arbustiva de acacias y baobabs y la estepa. El sistema hidrográfico cuenta con numerosos y largos ríos entre los que destacan el Zambeze y el Limpopo. La población, mayoritariamente de raza negra y de lengua bantú, se divide en los siguientes grupos: los tonga, los caranga, los nhanga y los macua (yao y lolo). La economía se basa sobre todo en el sector agrícola con plantaciones de algodón, caña de azúcar, y cacahuetes y cultivos de subsistencia como arroz, mandioca y maíz. Igualmente importante es la explotación forestal (ébano rojo, cedro de Mlanje y caoba rhodesiana). La cría de ganado se dedica a los bovinos, caprinos y porcinos. La riqueza mineral se centra en el carbón y la bauxita; también se extrae oro, cobre, hierro, níquel, estaño, uranio y otros minerales radiactivos, gas natural y diamantes. El sector industrial, poco desarrollado, cuenta con industrias agroalimentarias y textiles, además de manufacturas de tabaco, una fábrica de cemento, algunas plantas químicas y una refinería de petróleo.
HISTORIA Durante el s. VIII la colonización árabe-persa estableció factorías a lo largo de la costa mozambiqueña, llegando a Sofala en el s. X. En el interior, los pueblos bantúes explotaban el oro de las mesetas. En el s. XVI los portugueses iniciaron la dominación del territorio, ocupación refrendada en la Conferencia de Berlín de 1884-85. En 1962 se creó el Frente de Liberación de Mozambique (FRELIMO), que impulsó el movimiento nacionalista en la colonia, proclamando la insurrección armada en 1964. Después de la revolución de los claveles en Portugal se iniciaron conversaciones entre el gobierno portugués y el FRELIMO, que culminaron con la independencia en 1975. A fines de 1977 se celebraron elecciones generales y fueron elegidos los miembros de la Asamblea Nacional. Desde 1980 Sudáfrica apoyó a la Resistencia Nacional de Mozambique (RENAMO), grupo guerrillero opositor, e inició una política de hostilidades por el apoyo de Mozambique al partido del Congreso Nacional Africano (ANC). La fuerte sequía de 1984 provocó la muerte de miles de personas y empeoró la difícil situación económica del país, lo que obligó al gobierno a acercarse a los países occidentales. Los presidentes de Mozambique y Sudáfrica firmaron en 1988 un pacto de no agresión. En 1990 se promulgó una nueva Constitución que estableció un sistema político plural. En 1994 se celebraron las primeras elecciones democráticas, en las que venció el FRELIMO y J. Chissano, presidente de la República, nombró a P. Mocumbi primer ministro. En 1995 Mozambique ingresó en la Commonwealth. En 1999 fue reelegido Chissano. En 2004 A. Guebuza sustituyó a Chissano en la presidencia del país.

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ofic. República de Mozambique ant. África Oriental Portuguesa

País de la costa sudoriental de África.

Superficie: 771.421 km2 (297.846 mi2). Población (est. 2002): 18.082.000. Capital: Maputo. Cerca de la mitad de los habitantes son africanos de habla bantú. Entre los grupos etnolingüísticos se encuentran los pueblos makua, tsonga, malawi, shona y yao. Idiomas: portugués (oficial), lenguas bantúes y swahili. Religiones: creencias tradicionales, cristianismo e Islam. Moneda: metical. El país puede dividirse en dos grandes regiones: las tierras bajas del sur y las tierras altas del norte, separadas por el río Zambeze. Tiene una economía en vías de desarrollo, centralmente planificada, basada en la agricultura, el comercio internacional y la industria liviana. Varias industrias fueron nacionalizadas después de 1975. Es una república unicameral; el jefe de Estado y del gobierno es el presidente, asistido por el primer ministro. Habitada desde tiempos prehistóricos, fue poblada por pueblos bantúes del s. III AD. Comerciantes árabes ocuparon la región costera a partir del s. XIV, y los portugueses controlaron la zona desde comienzos del s. XVI. Con posterioridad, el comercio de esclavos se transformó en una importante actividad económica, y aunque fue puesto fuera de la ley a mediados del s. XVIII, siguió operando en forma ilegal. A fines del s. XIX, diversas compañías comerciales privadas comenzaron a administrar distintas zonas del interior. En 1951, Mozambique pasó a ser una provincia de ultramar de Portugal. En la década de 1960 se inició un movimiento independentista y, después de años de guerra, se reconoció la independencia del país en 1975. A partir de ese momento se instauró un sistema político de partido único dominado por el Frente de Liberación de Mozambique (Frelimo), y el país quedó desplazado por las guerras civiles en las décadas de 1970 y 1980. En 1990, una nueva constitución puso fin al colectivismo marxista e introdujo reformas como la privatización, la economía de mercado y el gobierno pluripartidista. En 1992 se firmó un tratado de paz con los rebeldes.

Enciclopedia Universal. 2012.

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